Iluminación led

GUÍA DE ILUMINACIÓN PARA ACUARIOS PLANTADOS

Iluminación acuario plantado guia

Iluminación en un acuario plantado

Al comenzar y para no complicarse demasiado, la mayoría de los aficionados buscan plantas de seda o plástico para sus nuevos acuarios. Al principio es la mejor decisión que puedes tomar si todavía no tienes muchos conocimientos pero debes saber que tener plantas vivas reportará muchos beneficios para tu acuario.

No solo son bonitas y crean un ambiente natural para los peces, sino que también producen oxígeno y absorben amoníaco y dióxido de carbono, por lo que ayuda a mantener saludable el agua del acuario. También son una buena fuente de alimento para muchas especies.

El problema principal para poder tener plantas vivas no es la dificultad de mantenerlas, sino que no puedes pretender ponerlas en un acuario que no está adaptado para albergarlas y esperar que sobrevivan. Uno de los factores clave para mantenerlas vivas en tu acuario es tener una iluminación correcta.

En este artículo, vamos a descubrir los conceptos básicos de iluminación para acuarios plantados de agua dulce.

Iluminación acuario
Iluminación acuario
Iluminación acuario
Iluminación acuario

Por qué debemos iluminar un acuario plantado

Comenzaremos por lo básico, mientras que los animales toman alimentos para obtener todo lo que necesitan para crecer y mantenerse vivos, las plantas precisan también luz (así como agua y dióxido de carbono) a través de un proceso llamado fotosíntesis.

Las células fotosintéticas especiales que contiene la clorofila atrapan la energía de la luz y la usan para convertir el dióxido de carbono y el agua que han absorbido de la atmósfera en glucosa, elemento que las plantas necesitan para mantenerse vivas. Así, el oxígeno se libera como un subproducto de este proceso (que es una suerte para todos nosotros, de lo contrario no estaríamos vivos).

Si bien, en la naturaleza, las plantas atrapan la energía de la luz solar, cuando las mantenemos en un acuario de interior, la cantidad de luz natural que entra en casa no es suficiente para que realicen la fotosíntesis. Por este motivo, si no tienes el tipo correcto de luces para un acuario plantado, todo lo que intentes cultivar morirá.

Intensidad de luz

Para calcular la cantidad de luz que necesitas para mantener ciertas plantas, debes poder medirla, ésto se hace midiendo la intensidad de la luz que proporcionan nuestras lámparas de acuario. Existen tres unidades principales para medir la luz: vatios por litro, lúmenes por litro y radiación fotosintéticamente activa (PAR).

Vatios por litro

Los vatios por litro es una unidad estándar para medir la intensidad de la luz en un acuario, probablemente porque es muy simple de entender.

Suponiendo que conoces la potencia de las bombillas o pantallas de iluminación que estás usando y el tamaño de su acuario, solo tienes que dividir la cantidad de vatios por la cantidad de litros y tienes sus vatios por litro de medición.

Por ejemplo, si estás usando dos bombillas de 20 vatios (un total de 40 vatios) en tu acuario de 80 litros, tendrías una intensidad de luz de 2 vatios por litro.

Esta forma de medir la luz en tu acuario es simple, pero existen varios problemas con esta técnica. El más significativo es que la intensidad de la luz se reducirá cuanto más lejos esté la bombilla del sustrato, por lo que no sería la forma más precisa para medir la intensidad de luz de nuestro acuario.

Lúmenes por litro

Conocer la cantidad de vatios por litros que necesitas para un acuario está bien pero te interesa aún más saber la cantidad de luz real que emite cada pantalla y esto lo harás midiendo los lúmenes totales de tu equipo de iluminación y dividiéndolo también por el número de litros de tu acuario.

La unidad de medida de Lumen lo que mide es el flujo luminoso o la cantidad de energía lumínica por unidad de tiempo. Realmente es el verdadero rendimiento de un sistema de iluminación y la mejor forma para poder medir la cantidad de luz que necesitarás en tu acuario plantado.

Intensidad de la luz
Penetración de la luz
Intensidad de la luz
Intensidad de la luz

Radiación Fotosintéticamente Activa (PAR)

La radiación fotosintéticamente activa o PAR (Photosynthetically Active Radiation) es una unidad de medida basada en la forma en que las plantas «perciben» la luz. Se denomina PAR a la información cualitativa del rango radioactivo que influye en la fotosíntesis. Suena complicado, ¿verdad? Bueno, más o menos, y es por eso que históricamente no se ha utilizado como una medida de intensidad de luz para el cultivo de plantas en acuarios domésticos.

La PAR solo se puede medir con un medidor PAR y, hasta hace unos años, costaba miles de euros. Ahora puede comprar uno unos cientos de euros, lo cual es mucho más razonable, pero sigue siendo un gran desembolso para un principiante. Es por eso que, aunque no es tan preciso, utilizaremos los vatios por litro como medición en este artículo en lugar de PAR.

Los vatios o los lúmenes por litro son una buenas unidades de medida cuando cultivas plantas de acuario resistentes para principiantes. Sin embargo, si quieres progresar hacia un paisaje acuático serio, crear acuarios altamente plantados y tener plantas esotéricas que sean más difíciles de cultivar, deberás invertir en un medidor PAR.

Requisitos de luz

Cuando decidas cuánta luz requieren tus plantas tendrás que calcular cuantos vatios por litro o los lúmenes por litro necesitarás, y así es como se traducen los vatios o lúmenes en tus plantas en términos reales:

  • Vatios requeridos con iluminación de tubos fluorescentes:
    • Muy alta: más de 4 vatios por litro. Luz para acuarios marinos de arrecife plantados.
    • Alta: de 3 a 4 vatios por litro. Luz para acuarios marinos con plantas.
    • Media: de 2 a 3 vatios por litro. Luz para acuarios de peces de agua dulce plantados.
    • Baja: de 1 a 2 vatios por litro. Luz para acuarios sin plantación.
  • Lúmenes requeridos con iluminación de tubos fluorescentes:
    • Muy alta: 100 lúmenes por litro. Luz para acuarios marinos de arrecife plantados.
    • Alta: 70 lúmenes por litro. Luz para acuarios marinos con plantas.
    • Media: 50 lúmenes por litro. Luz para acuarios de peces de agua dulce plantados.
    • Baja: 30 lúmenes por litro. Luz para acuarios sin plantación.
  • Lúmenes requeridos con iluminación de pantallas led:
    • Muy alta: 50 lúmenes por litro. Luz para acuarios marinos de arrecife plantados.
    • Alta: 35 lúmenes por litro. Luz para acuario marino con plantas.
    • Media: 20 lúmenes por litro. Luz para acuarios de peces de agua dulce plantados.
    • Baja: 15 lúmenes por litro. Luz para acuarios sin plantación.
Equivalencias led
Equivalencias pantalla led
Equivalencias led
Equivalencias pantalla led

Lo más probable es que necesites un mínimo de 2 a 3 vatios por litro si estás tratando de cultivar plantas que solo necesitan poca luz. Pero, si requieres una mayor intensidad, es probable que necesites una mayor cantidad de vatios por litro.

Aquí es donde debes deducir cuánta luz necesitan tus plantas elegidas. Si la persona que te las vendió te ha informado sobre sus requisitos, genial, sigue adelante con sus indicaciones, pero si no tienes mucha idea al respecto, sigue leyendo.

Por lo general, puedes saber cuánta luz requiere una planta al observar el color de sus hojas. Aquellas plantas con un color verde oscuro necesitan menos luz para desarrollarse, ya que el color muestra que la planta contiene mucha clorofila y, por lo tanto, la fotosíntesis es más eficiente. Las plantas de color verde claro (o casi rojo) contienen menos clorofila, por lo que toman más luz ya que no son tan eficientes.

Si estás plantando una variedad de especies con diferentes requisitos, puedes usar estas pautas al planificar el diseño. Las plantas que requieren menos luz deben estar tapadas por aquellas que necesitan más iluminación.

Espectro de luz

Lo normal que la gente piensa es que solo hay un tipo de luz, que puede ser amarillenta o blanquecina, pero te diré que la luz se presenta en una gama de temperaturas de color muy variadas. 

La luz de día generalmente se considera luz de espectro completo, por lo que contiene todas las temperaturas de color del espectro electromagnético, desde infrarrojo hasta ultravioleta (o al menos casi ultravioleta). Esto es importante, porque las plantas necesitan predominantemente luz que tenga tanto el espectro rojo como el espectro azul.

Espectro de luz
Espectro de luz
Temperatura de color
Temperatura de color

La temperatura del color se mide en Kelvins, y cualquier iluminación para el acuario que compres debe indicar su temperatura en la escala Kelvin.

Debido a que la mayoría de las plantas acuáticas de agua dulce que están disponibles en la actualidad fueron traídas originalmente de afluentes y ríos poco profundos en América Central y del Sur, requieren un rango de espectro de luz completo similar al de la luz natural. En la escala Kelvin, esto sería entre 5500 K y 7500 K.

Espectro de luz
Espectro de luz natural
Espectro de luz
Espectro de luz artificial

Tipos de iluminación

Ahora que sabes más acerca de por qué los acuarios plantados precisan iluminación, cómo se mide su intensidad y cómo se mide su espectro, es posible que quieras saber más consejos prácticos sobre cómo iluminar tu acuario plantado de agua dulce. Estos son los principales tipos de iluminación disponibles.

Bombillas incandescentes

Usan mucha energía y se calientan bastante por lo que pueden afectar a la temperatura del agua en tu acuario, y no tienen el espectro completo necesario para mantener una vida vegetal saludable.

Estas bombillas eran las normales en acuarios pequeños, pero con los avances en las bombillas de hoy en día que son energéticamente mucho más eficientes, se han descartado por completo.

En general, te recomendamos que evites este tipo de iluminación, ya que hay muchas y mejores opciones disponibles en el mercado.

Bombillas incandescentes
Bombillas incandescentes
Bombillas incandescentes
Bombillas incandescentes

Iluminación fluorescente de tubo

Las luces fluorescentes de tubo se encuentran entre las bombillas de acuario más utilizadas. Son baratas y relativamente eficientes en cuanto a energía, por lo que son buenas luces para todos los aspectos.

Están disponibles en diferentes gamas de colores, así que asegúrate de elegir una variedad de espectro completo para tu acuario plantado, recuerda que debería encontrarse entre 5500 K y 7500 K.

Tubo fluorescente
Tubo fluorescente
Iluminación fluorescente
Iluminación fluorescente

Iluminación para acuarios LED

La iluminación LED para acuarios se está convirtiendo en la favorita entre los cuidadores de peces. Es extremadamente eficiente y es poco probable que necesites cambiar las pantallas led por que tienen una vida útil de miles de horas.

Si compras un acuario nuevo, la iluminación a menudo será estándar, por lo que es poco probable que lo que venga con su configuración sea adecuado para un acuario plantado, normalmente solo te servirá para acuarios de peces. Te recomiendo que si lo que buscas es tener un acuario plantado, las sustituyas por pantallas leds para acuarios o de lo contrario será muy difícil que tus plantas sobrevivan.

Incluso tienes disponible un tipo iluminación para acuario con leds sumergibles, que aumentará el color de los peces y algas de tu acuario plantado. Estas luces acuáticas normalmente tienen un tubo de vidrio de cuarzo, protecciones de goma para la humedad y ventosas para instalarlas en los laterales.

Iluminación led
Iluminación led
Iluminación led
Iluminación led

Bombillas de espectro completo

Estas bombillas, también conocidas como bombillas diurnas, están diseñadas específicamente para estar lo más cerca posible de la luz solar en lo que a temperatura de color se refiere.

La luz que emiten no solo hace que los peces y plantas se vean lo más cercanos posible a sus colores naturales, sino que también es perfecta para un acuario plantado de agua dulce.

Iluminación actínica

Estas bombillas emiten una luz azul en la longitud de onda precisa y la temperatura de color ideal para plantas marinas, particularmente para simular acuarios muy profundos.

Son perfectas para corales vivos y plantas en acuarios con peces de agua salada o marina, pero si estás buscando consejos sobre acuarios de agua dulce, este tipo de iluminación probablemente no sea para ti.

Si bien son excelentes en lo que hacen, son muy caros y serían excesivos para el acuario normal de agua dulce.

Tubos de luz actínica
Tubos de luz actínica
Tubo luz actínica
Tubo luz actínica

Iluminación de halogenuros metálicos

A menudo, esta iluminación es vista como la mejor cuando se trata de luces de acuario, pero realmente depende de la configuración de peces y plantas que tengas.

Las lámparas de halogenuros metálicos son bombillas de alta intensidad que producen más lúmenes por vatio que cualquier otro tipo de iluminación de acuarios. Esto básicamente significa que son perfectos para penetrar hasta el fondo de acuarios muy grandes y profundos.

Sin embargo, si tienes un acuario pequeño, producen demasiado calor. Así que, ahorra dinero y elige una variedad de espectro completo menos potente.

Duración de la iluminación

Una buena regla general es mantener las luces de tu acuario encendidas entre 8 y 10 horas al día. Si tienes tu acuario encendido durante menos de 4 horas al día, las plantas ni siquiera lo notaran, y lo más normal es que mueran.

Aunque no es necesario, a algunas personas les gusta darles a las plantas una «explosión de mediodía», encendiendo algunas lámparas o bombillas adicionales durante aproximadamente 2 horas en el medio de su período de iluminación. Esto imita al sol cuando está en su punto más alto en la mitad del día ayudando en gran medida a la salud de tu plantación.

Otros personas prefieren encender la iluminación durante 5 horas, luego apagarla durante 2 horas y volverla a encender durante otras 5 horas, antes de apagarla durante 12 horas completas y comenzar el ciclo nuevamente. Se supone que esto limita el crecimiento de algas, pero la evidencia de esto es anecdótica y no está del todo probado. De hecho, algunas personas sugieren que no ayuda a reducir la proliferación de algas y es peor para las plantas del acuario, por lo que es mejor evitar esta técnica y encender la iluminación durante 8 a 10 horas seguidas al día.

Si estás configurando un nuevo acuario y tienes problemas con el crecimiento de algas, un truco es mantener las luces encendidas durante solo 6 horas al día. Al cabo de unas dos semanas, cuando las algas hayan vuelto a su estado normal, podrás volver al ciclo normal de iluminación de 8 a 10 horas al día.

No hay un momento ideal para encender y apagar las luces, así que elige un horario que se ajuste a ti y a tus horas de vigilia. Aunque la iluminación del acuario es esencial para el crecimiento de las plantas y ayuda a los habitantes de tu acuario a tener un ritmo diurno y nocturno, también es para tu placer visual y para que puedas ver lo que sucede en el acuario.

La mejor manera de controlar cuándo se enciende y apaga la iluminación es usando un temporizador. Son baratos y fáciles de usar, esto significa que no tienes que preocuparte por nada, la iluminación será automática. También es útil si no estás en casa en el momento adecuado de encendido o apagado.

Programador de Luz
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Acuario iluminado
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