Tetra Cardenal

Tetra Cardenal, el pez básico del acuario amazónico

Paracheirodon axelrodi

Tetra Cardenal

Nombre Científico:
Paracheirodon axelrodi
Nombre Común: Tetra Cardenal
Comportamiento: Pacífico
Tamaño medio: 5 cm
Dieta: Omnívoro
Reproducción: Ovíparo
Acuario mínimo: 57 litros
Temperatura: 22 – 27ºC
Rango pH: 4,5 – 7,0
Dureza GH: 2 – 8

indicadores 1 tetra cardenal
indicadores 2 tetra cardenal

El Tetra Cardenal o Paracheirodon axelrodi es un pez espectacular y uno de los más populares de todos los tiempos. Es encantador en apariencia y comportamiento, sereno pero gregario que necesita mantenerse en una escuela. Un grupo de estos tetras hará una exhibición brillante en cualquier acuario.

Tiene un patrón de color distintivo con una línea central azul neón sobre un rojo brillante. Es conocido como el hermano mayor del Tetra Neón, al que se parece mucho en el color. Sin embargo, la coloración roja del Tetra Cardenal se extiende a todo lo largo de su cuerpo, mientras que en el Neón, el rojo está limitado a su mitad posterior. Para agregar un poco de variedad, los criadores también han desarrollado una cepa «dorada» del Tetra Cardenal que no siempre está disponible.

Tetra Cardenal y Tetra Neón
Tetra Cardenal y Tetra Neón
Tetra Cardenal y Tetra Neón
Tetra Neón y Tetra Cardenal

El Tetra Cardenal también es un poco más delicado que el Neón, pero tanto uno como otro solo están cómodos en grupos de al menos 5 ejemplares de su misma especie. Elige a sus compañeros de acuario con cuidado, el Cardenal es la presa fácil de muchos peces, incluidos muchos otros tetras.

Con condiciones de agua óptimas y un acuario bien pensado, los colores del Tetra Cardenal se volverán aún más vibrantes. Mantén el agua suave y ácida y proporcionales algunos escondites y mucho espacio para nadar. El sustrato oscuro y la madera de pantano harán que la coloración de este pez parezca aún más brillante. Evita la iluminación intensa porque no ayudará a su coloración, además de no gustarle a este pez.

Tetra Cardenal
Tetra Cardenal
Tetra Cardenal
Tetra Cardenal

Habitat del pez Tetra Cardenal

  • Agrupación social: En grupos grandes.
  • Lista roja UICN: No evaluado o no listado.

El Tetra Cardenal Tetra fue descrito por Schultz en 1956. Esta especie no figura en la Lista Roja de la UICN como especie en peligro de extinción. Se encuentran en áreas boscosas, en afluentes de aguas negras y de movimiento lento en América del Sur, en particular el Río Negro y el Orinoco. También son nativos de Venezuela y Brasil.

La mayoría de los peces disponibles para la venta son capturadas en el medio natural para el comercio de acuarios, por lo que es necesario recrear su estilo de vida natural en cautiverio. También hay disponibles especímenes criados en cautividad. 

Tetra Cardenal
Tetra Cardenal

Descripción del pez Tetra Cardenal

  • Tamaño medio del pez: 5,08 cm.
  • Esperanza de vida: De 2 a 5 años.

El Tetra Cardenal es una especie de pez muy pequeña que alcanzará aproximadamente 5 cm de largo. En la naturaleza, el Cardenal es una especie con una esperanza de vida de solo 1 año, sin embargo en el acuario, pueden tener una vida de 2 a 5 años.

Tienen un cuerpo azulado con una franja de azul neón eléctrico que se extiende verticalmente desde los orificios nasales a lo largo del cuerpo. El azul neón está subrayado con una hermosa franja roja ancha. El Tetra Cardenal es similar en apariencia al Tetra Neón, pero la franja roja en el pez Neón llega solo hasta la mitad del cuerpo.

Tetra Cardenal
Tetra Cardenal

Dificultad de mantenimiento

  • Resistencia del pez: Poco resistente.
  • Nivel de dificultad: Intermedio.

El Tetra Cardenal es menos resistente que otras especies de Tetra, incluido el Tetra Neón de aspecto similar. Es intolerante a las fluctuaciones en las condiciones del agua. Son especialmente sensibles los especímenes capturados en la naturaleza, por lo que esta especie se recomienda para los criadores de peces con cierta experiencia. 

Debido a que la mayoría se capturan en la naturaleza, resistirán más si se mantienen en un acuario biotipo que recree su hábitat natural. Estos peces no deben agregarse a acuarios recién reciclados, ya que son muy sensibles a los cambios en la calidad del agua que son comunes en los tanques nuevos.

Alimentación del pez Tetra Cardenal

  • Tipo de dieta: Omnívoros.
  • Comida en escamas: Sí.
  • Comida en pellet: Sí.
  • Alimento vivo: peces, camarones, gusanos (En ocasiones).
  • Alimento vegetal: En ocasiones.
  • Alimento animal: En ocasiones.
  • Frecuencia alimentación: Varias veces al día.

Los Tetras Cardenal son animales omnívoros, en la naturaleza se alimentan principalmente de gusanos y pequeños crustáceos, pero en el acuario generalmente comen todo tipo de alimentos vivos, frescos y en escamas, pero solo los alimentos de tamaño apropiado.

Estos peces tienen altos requerimientos de vitaminas, por lo que al menos el 75% de sus alimentos deben ser en escamas de calidad. Los Tetras Cardenales aprecian especialmente los alimentos vivos, pero si solo los alimentas así pueden rechazar los alimentos preparados más adelante. Si solo hace 1 o 2 comidas al día, ofréceles lo que pueden comer en aproximadamente 5 minutos. Sin embargo, es mejor alimentar a estos peces varias veces al día, ofreciendo solo lo que pueden comer en aproximadamente 3 minutos.

Cuidado del acuario del Tetra Cardenal

  • Cambios de agua: Cada 15 días.

No son excepcionalmente difíciles de cuidar siempre que su agua se mantenga muy limpia. Los acuarios son sistemas cerrados e, independientemente de su tamaño, todos necesitan mantenimiento. Con los acuarios caseros, los nitratos y fosfatos se acumulan con el tiempo, y la dureza del agua aumenta debido a la evaporación.

¿Sabías que?…

Para combatir estas condiciones, el agua debe ser reemplazada regularmente. Al menos del 25 al 50% del agua del acuario debe reemplazarse cada 15 días, especialmente si el tanque está demasiado poblado.

Configuración del acuario

  • Tamaño mínimo del acuario: 57 litros para un pequeño cardumen.
  • Adecuado para nano-acuario: Sí.
  • Tipo de sustrato: Cualquiera.
  • Iluminación: Baja – tenue.
  • Temperatura: 22 – 27 ºC.
  • Rango pH: 4.5 a 7.0.
  • Dureza del agua: 2 a 8 dH.
  • Salobre: No.
  • Corriente de agua: Moderada.
  • Región de nado: Todas las áreas. Donde haya más espacio para nadar.

Son nadadores muy activos y necesitan un acuario de al menos 57 litros o más. Idealmente, deben mantenerse en un tanque que tenga al menos 51 cm de largo para darles mucho espacio para nadar. Este es un pez de aguas negras, por lo que el acuario debe estar débilmente iluminado y el agua debe ser muy suave. El agua dura puede ser problemática, ya que acumula sales de calcio en los túbulos renales. Mantén el acuario muy limpio ya que no tolerará la mala calidad del agua.

Un sustrato oscuro y algo de cubierta vegetal densa combinada con un espacio libre para nadar mostrarán este pez de manera óptima. La iluminación siempre debe ser tenue ya que el Tetra Cardenal no mostrará una buena coloración en acuarios con mucha luz. Además, el tanque debe estar cubierto de manera segura ya que estos peces pueden saltar si se les da la oportunidad.

Una gran opción es la configuración de biotipo para este pez Tetra. El sustrato debe estar compuesto de arena de río con algunas ramas de madera flotante y raíces retorcidas. Su hábitat natural no tiene muchas plantas, por lo que no es necesario agregarlas. Para simular las aguas negras de las que provienen, agrega una bolsa de malla de turba segura para acuarios al filtro. 

Tetra Cardenal
Tetra Cardenal

Compatibilidad del pez Tetra Cardenal

  • Misma especie: Sí. Debe mantenerse en grupo de al menos 5 ejemplares.
  • Peces tranquilos: Sí, es seguro.
  • Peces semi-agresivos: son una amenaza.
  • Peces agresivos: son una amenaza.
  • Peces nadadores lentos: Sí, pero observarlos.
  • Camarones, cangrejos y caracoles: Sí, es seguro.
  • Plantas: Sí, es seguro.

El Tetra Cardenal es un buen pez para un acuario comunitario. Siempre deben mantenerse en un grupo de 5 o más peces, siendo mejor grupos de al menos 10 o más de su misma especie.

Este pez es la presa natural de muchos otros peces, incluso de muchos otros Tetras. Se lleva mejor con otros pequeños Tetras, pez Lápiz, pez Hacha, Cíclidos Enanos, Lorriáridos pequeños, pequeñas Rasboras y Anabantoides. No obstante te aconsejo que veas nuestra tabla de compatibilidad de peces de agua dulce.

Tetra Cardenal
Tetra Cardenal

Diferencias sexuales del pez Tetra Cardenal

Los machos son generalmente más delgados, aunque esto es difícil de detectar. Los machos también tienen un gancho que sobresale de la aleta anal.

Reproducción pez Tetra Cardenal

  • Facilidad de cría: Difícil.

El Tetra Cardenal ha sido criado en cautiverio, pero criarlos con éxito en acuarios domésticos puede ser muy complicado. Un aficionado que quiera intentar criarlos debe asegurarse de tener condiciones óptimas de agua y parejas compatibles. Estos peces requieren condiciones de agua altamente específicas que coincidan con las de su hábitat natural. Obtener parejas reproductoras compatibles tampoco es fácil. Sin embargo, si se dan las condiciones adecuadas, estos peces desovarán en un acuario comunitario. Desgraciadamente los huevos y los alevines son devorados asiduamente por los otros peces. Por ello un tanque de cría separado es la mejor idea.

El tanque de cría puede tener 4 litros para un par de Tetras o hasta 76 litros para una escuela. El agua debe ser poco profunda, alrededor de 13 a 15 cm de profundidad, así como muy suave, limpia y libre de bacterias. También necesitarán una iluminación tenue, al igual que los alevines. Las condiciones de reproducción sugeridas son una temperatura de entre 26.6 y 27.8 °C, agua muy blanda con dureza entre 1.0 – 2.0 dH un pH entre 4.5 – 6.0.

¿Sabías que?…

Engendrarán en la noche, generalmente poniendo entre 130 y 500 huevos que se esparcirán y los padres se los comerán si no los trasladas rápidamente.

Los huevos eclosionarán en un día, siendo los alevines muy pequeños, delicados y, por lo tanto, difíciles de cuidar. Aliméntalos con comida líquida o infusorios hasta que sean lo suficientemente grandes como para comer camarones de salmuera. 

Tetra Neón alevines
Tetra Neón reproducción

Enfermedades del pez Tetra Cardenal

El Tetra Cardenal es por naturaleza resistente a las enfermedades. Sin embargo, si el acuario es inestable, morirá muy rápidamente. La enfermedad de Tetra Neón, es básicamente incurable y muy contagiosa de origen y de causas desconocidas. Fue diagnosticada por primera vez en Neons, de donde se ganó su nombre, pero en realidad puede afectar a muchas otras especies.

Esta enfermedad ha sido identificada como un esporozoo microscópico en el género Plistophora. Aparece en el pez como un punto de propagación o mancha debajo de su aleta dorsal. Ha habido intentos de curar esta enfermedad con el uso de azul de metileno, pero no siempre tiene éxito, por lo que la enfermedad se considera terminal.

Al igual que la mayoría de los peces, el Tetra Cardenal puede ser propenso a infestaciones parasitarias (protozoos, gusanos, etc.), infección por ich, infestaciones parasitarias (protozoos, gusanos, etc.), infecciones bacterianas (en general) y enfermedades bacterianas. Lo positivo es que, debido a su resistencia, un brote de enfermedad a menudo puede limitarse a solo uno o unos pocos peces si se trata en una etapa temprana. Cuando conviven tipos de peces más sensibles, es común que todos los peces se infecten incluso antes de que se noten las primeras señales de advertencia.

Tetra Cardenal enfermo
Tetra Cardenal enfermo

La mejor manera de prevenir enfermedades de manera proactiva es darle a tu Tetra Cardenal el ambiente adecuado y una dieta equilibrada. Cuanto más se parezca su entorno a su hábitat natural, menos estrés tendrán los peces, haciéndolos más saludables y felices. Un pez estresado ​​tiene más probabilidades de contraer enfermedades, consulta nuestro artículo de como evitar el estrés en los peces.

Es recomendable leer sobre las enfermedades comunes de los acuarios, o las enfermedades más comunes de los peces Tetra, conocer los signos, detectarlos y tratarlos temprano. Cualquier cosa que agregues a tu acuario puede introducir enfermedades. No solo otros peces, sino también plantas, sustratos y decoraciones pueden albergar bacterias. Ten mucho cuidado y asegúrate de limpiar o poner en cuarentena adecuadamente todo lo que introduzcas para no alterar su equilibrio. 

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