pez angel escalar
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El pez Escalar

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Clasificación y tipos de Escalares

El pez Escalar o también llamada pez Ángel de agua dulce, es una especie muy apreciada, atractiva y elegante para un acuario de agua dulce. En la actualidad, dentro del género Pterophyllum hay reconocidas únicamente tres especies:

  • El pez Ángel Común Pterophyllum scalare.
  • El pez Ángel de Leopold Pterophyllum leopoldi.
  • El pez Ángel Orinoco o Altum Pterophyllum altum.

No obstante, además de estas tres especies reconocidas, se cree que hay varias especies más que aún no se han reconocido. Todas las especies de Escalares son muy similares entre sí y desde el comienzo se generaron confusiones sobre las especies importadas y con poco registro de su procedencia.

Hay muchas dudas y preguntas sobre a que especie pertenece realmente el pez Ángel Común que en la actualidad es vendido en todo el mundo pero no existe una respuesta definitiva.

A continuación adjuntamos un listado con las especies de peces Escalares y los tipos más populares en el mundo del acuario y te mostramos las especies más fácil de encontrar en las tiendas de mascotas especializadas.

Tipos de Escalares reconocidos

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Pez Ángel Común

Pterophyllum scalare

Pez Angel Leopold o Escalar Leopold
Pez Ángel de Leopold

Pterophyllum leopoldi

Pez Ángel Altum o Escalar Altum
Pez Ángel Altum

Pterophyllum altum

Variantes de Escalares

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Pez Ángel Albino

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Pez Ángel Cebra

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Pez Ángel de Encaje Negro

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Pez Ángel Koi

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Pez Ángel Mármol
pez angel negro 1
Pez Ángel Negro
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Pez Ángel Perla

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Pez Ángel Plata

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Pez Ángel Ruborizado

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Pez Ángel Velo

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Pez Ángel Mármol
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Pez Ángel Negro

Características y origen de los peces Escalares

¿De dónde es, dónde vive?

Estos peces tropicales de agua dulce son indígenas de América del Sur tropical, principalmente del río Amazonas, la cuenca del Orinoco y afluentes de Brasil, Perú y el este de Ecuador. Viven en aguas lentas y de pocas corrientes y prefieren áreas con iluminaciones mínimas, vegetación densa y afloramientos rocosos donde puedan alimentarse de pequeños peces, insectos y plantas.

Diferencias sexuales

  • Hay bastante dificultad para diferenciar el macho de la hembra.
  • Sabremos diferenciarlos durante la puesta de huevos.
  • La papila genital de la hembra es más grande que la del macho, de forma cilíndrica y terminación redondeada.
  • La papila del macho es más corta, de forma triangular y terminada en punta.

Comportamiento

  • Es un pez gregario y territorial.
  • De comportamiento semi-agresivo.
  • Vive en grupo jerarquizado, mínimo 4 ejemplares para canalizar la agresividad.
  • Es conveniente que sean de la misma edad.
  • Durante la reproducción son más agresivos.
  • Contranatural mantenerlo en pareja, solo se forman con fines reproductivos.

Las aletas del pez Escalar

pez angel partes del pez 1
Aletas del pez escalar

El pez Escalar tiene una forma de cuerpo y movimientos de natación elegantes, aportando belleza a un acuario con sus colores llamativos. En términos de apariencia, tienen muy poco parecido con cualquier otro pez de la familia de los cíclidos (Cichlidae), en parte debido a sus aletas. Su apariencia es alada como una hoja, por eso se les da el nombre de género Pterophyllum.

De cuerpo redondo en forma de disco, sus aletas dorsales y anales triangulares estiradas les ayudan a esconderse entre la vegetación del agua. Las aletas pectorales son como largos filamentos, mientras que la aleta caudal es ancha y en forma de abanico.

¿Cuánto crece un pez Escalar?

Los peces Escalares pueden crecer hasta un tamaño que oscila entre 13 y 15 cm de longitud, y no hay mucha diferencia entre la hembra y el macho. Sus aletas dorsales y anal son grandes, formando un triángulo en el aspecto general del pez. Su aleta caudal también es grande, y las abdominales llegan a medir hasta 8 cm.

¿Cuánto vive?

Para saber cuando pueden durar los peces Ángel hay que tener en cuenta varios factores, pero podemos afirmar que viven una media de 10 años en cautiverio si se les proporcionan las condiciones adecuadas en el acuario.

Alimentación de los peces Escalares

En su hábitat natural, estos peces tropicales generalmente comen insectos y artrópodos. En cautiverio, sin embargo, sus dietas consisten en una mezcla de alimentos comerciales (copos preparados o gránulos) y artrópodos vivos, congelados o deshidratados, como camarones de salmuera o larvas de mosquitos.

Cabe señalar que el pez Escalar es glotón y se atiborrará de comida, así que cumple con un estricto horario de alimentación a menos que desees que tus mascotas acuáticas se parezcan a pelotas de baloncesto flotantes con aletas sobresaliendo. Ten cuidado porque la sobrealimentación también conduce a problemas de salud.

¿Cuántas veces comen?

Los Escalares jóvenes necesitan más alimento vivo que los más viejos. A medida que crece el pez, puedes alimentarlo con más gránulos y hojuelas y dejar un poco de lado el alimento vivo.

Como norma general, un Escalar joven debe comer de 3 a 4 veces al día. Sin embargo, una vez que crezca, hay que reducir la cantidad de alimento y ceñirse a un horario estricto. Pueden volverse obesos si los alimentas en exceso.

Cuidados de un pez Escalar

Tipo de acuario o pecera

Si estás buscando un pez de agua dulce bonito para tu acuario, entonces el pez Ángel es la elección perfecta para ti. Recuerda que el acuario debe ser bastante profundo, puesto que a estos peces les gusta nadar en vertical.

Debido a su forma, esta especie prefiere acuarios altos con una capacidad de al menos 75 litros. La ventaja de comprar un acuario más grande para un pez Ángel es que le ofrecerá una sensación de seguridad, y los padres reproductores no se comerán tan rápido sus huevos.

Aunque provienen originalmente de aguas algo ácidas y bastante blandas, los Escalares se adaptaran correctamente a aguas de diversos pH y dureza. Por otro lado, debes saber que cualquier decoración del acuario debe consistir en rocas lisas y madera, ya que los peces pueden ser lastimados por objetos afilados.

Las plantas acuáticas de hoja ancha, como las espadas amazónicas Echinodorus, son excelentes para un acuario de Escalares porque les permitirá una superficie natural sobre la cual depositar sus huevos. El musgo de Java, el Sprite de agua (Ceratopteris) y el helecho de Java son también buenas opciones para un acuario de peces Ángel.

Resumen del acuario apropiado para peces Escalares:

  • Cuanto más grande sea el acuario mejor y mínimo 40 litros por ejemplar.
  • La profundidad mínima es de 50 cm dada la altura del pez.
  • Densa vegetación en los lados y mucho espacio para nadar.
  • Requiere buena filtración, sin exceso de corriente e iluminación tenue.

Agua

  • Agua blanda o semiblanda.
  • Ligeramente ácida.
  • Dureza entre 2º y 10º dH.
  • pH entre 6 y 7.

Temperatura

Los Escalares al ser una especie de pez tropical, se desarrollan a una temperatura entre los 24 y los 28ºC. Probablemente tengas que instalar un sistema de calefacción para mantener el acuario a esta temperatura. Puedes comprar un sistema de calefacción por internet o en una tienda de mascotas cercana a tu domicilio porque son sistemas muy comunes para los acuarios. Sigue fielmente las instrucciones para instalar el sistema y asegúrate de que el agua tenga la temperatura apropiada. Debes tener un termómetro en el interior del acuario, y si el agua se calienta o se enfría demasiado, ajusta la calefacción según sea apropiado.

pez angel temperatura
pez angel temperatura acuario

Tipo de agua

El tipo de agua que debes usar en el acuario viene determinado por el pH que contenga. Puedes medir el pH utilizando un kit de análisis casero, el cual puedes comprar en la mayoría de las tiendas de mascotas. Deberás esperar 24 horas para analizar el agua del grifo, ya que el pH cambia cuando el agua está expuesto al aire. Los peces Escalares requieren de un nivel de pH de entre 6 y 8 para su correcto desarrollo.

Si necesitas incrementar el nivel de pH, puedes hacerlo de varias formas: añadiendo coral machacado o agregando bicarbonato de sodio y conchas. Para disminuir los niveles de pH, puedes añadir madera al acuario. También puedes comprar un kit para el control de pH del agua, siendo esta la solución más rápida y sencilla.

Limpieza de filtros

Hay que asegurarse de que el acuario del pez Ángel esté limpio. Todas las semanas hay que retirar el filtro del acuario y limpiarlo, de este modo, se evita que se contamine y que el pez se infecte o enferme por las bacterias.

Debes usar de una a dos tazas de agua del acuario para limpiar la esponja del filtro. Retira el agua, después desconecta el filtro y sácalo del acuario. Lava cualquier suciedad del filtro. Para este propósito, usa guantes, ya que el filtro estará limoso. Finalmente usa el resto de agua del acuario para restregar bien los filtros y sus tubos.

Cambios de agua

Hay que reemplazar el agua de manera habitual, pero no es necesario que cambies todo el agua del acuario al mismo tiempo. Es suficiente con reemplazar entre un 10 y un 25% del agua del acuario cada mes. Después de cambiar el agua, probablemente debas ajustar la temperatura y los niveles de pH.

Compatibilidad de Escalares

Te mostramos alguno de los peces que son compatibles con los Escalares, pero si quieres más información de compatibilidades de peces de agua dulce, te recomiendo que veas nuestra TABLA DE COMPATIBILIDADES.

No hay dos peces Escalares iguales en lo que a comportamiento se refiere así que algunos de los consejos que hay para su compatibilidad son:

  • Lo mejor es introducir a los compañeros mientras tu pez Escalar es todavía joven. Así tendrá menos posibilidades de mostrar un comportamiento agresivo y territorial.
  • Ten cuidado con los Tetra, los Púas o cualquier otro pez al que le guste pellizcar las aletas. No importa que tipo de pez tenga de compañero un Escalar, siempre tendrás que vigilar su comportamiento.
  • Evita los compañeros que sean demasiado agresivos. Aunque los Escalares puedan defenderse de peces moderadamente agresivos, no es lo ideal para un acuario. Como norma general, no agregues peces más agresivos que ellos.
  • Evita cualquier pez que pueda caber en la boca de tu Escalar, tienden a probar sus límites y ven a peces más pequeños como alimentos.

Hemos preparado un artículo con 15 especies compatibles con Escalares que también puede servirte de guía de compatibilidad, para verlo pincha aquí.

Reproducción del pez Escalar

Los peces Escalares forman parejas monógamas estables y ponen los huevos en una superficie plana / vertical, como un trozo de tronco o una hoja. Se sabe que en la madurez, siguen reproduciéndose continuamente sin parar, por lo que debe tenerse en cuenta para lidiar con la gran cantidad de alevines antes de decidirte si criar tu Escalar.

Al igual que otros cíclidos, el pez Escalar cuida sus huevos, y cuando los alevines se desarrollan, los padres continúan cuidándolos hasta que crecen lo suficiente como para nadar. Estos peces crecen muy rápido y las hembras producen huevos en grandes cantidades.

Con los peces maduros, es posible estimular la reproducción cambiando el pH del agua y elevando la temperatura a 27 grados. El pez Escalar de agua dulce alcanza la edad reproductiva alrededor de los 9-12 meses y puede poner huevos cada 8-10 días. A la edad de tres años, la frecuencia de desove comienza a disminuir y posteriormente se detiene.

¿Cómo reproducir y criar un Escalar?

Se puede observar a los peces para saber si están listos para desovar comprobando la apariencia de las papilas genitales de la pareja. Una pareja generalmente se mantiene unida e intenta ahuyentar a otros peces en el momento del desove. Cuando esto se produce, la hembra deposita los huevos en una superficie plana y el macho los fertiliza. Tanto los peces machos como las hembras de Escalar dan varias vueltas sobre el sitio de desove hasta que ponen varios cientos de huevos. Los padres continúan revoloteando alrededor de los huevos y abanicándolos continuamente con sus aletas para crear más circulación de agua alrededor de los huevos. Los huevos no fertilizados que se vuelven blancos y después de un tiempo, son retirados por los padres.

A los alevines recién nacidos, les puedes proporcionar camarones de salmuera 2-4 veces al día durante las primeras cuatro semanas. Después de eso, les puedes dar hojuelas de buena calidad y gusanos de sangre secos en forma de polvo. También puedes continuar alimentando a los Escalares con camarones de salmuera ocasionalmente. Para mantener la excelente salud de los alevines, se recomienda darles variedad de alimentos una vez que lleguen a un tamaño adecuado. Su dieta puede consistir en una combinación de copos, camarones de salmuera y gusanos de sangre congelados durante las siguientes cuatro semanas.

Cuando dejes a los alevines con los padres, asegúrate de que reciban la paz adecuada y que no sean molestados innecesariamente. Para filtrar un acuario de alevines, debes usar un filtro de esponja ya que te asegurarás de que los alevines no sean absorbidos por el filtro. Es esencial limpiar el tanque para el crecimiento y desarrollo adecuado de los alevines porque los desechos al descomponerse, pueden conducir a la acumulación de amoníaco, que puede ser mortal para los peces.

¿Cómo diferenciar el macho y la hembra?

Para saber si tienes pez Escalar macho o hembra con total precisión, deberás esperar a que tengan alevines vivos. Y entonces es posible que aún no sepas cuál es el macho y cuál es la hembra sin una observación cercana durante todo el día. El sexado de los Escalares es difícil incluso para los criadores más experimentados, ya que los machos y las hembras se parecerán mucho físicamente e incluso tendrán comportamientos similares. Sin embargo, hay algunas características generales que debes buscar y que pueden ayudarte a determinar si tienes un macho o una hembra:

pez angel diferencias macho hembra 1
Diferencias entre escalar macho y hembra

Características del pez Ángel macho

  • Puede desarrollar una joroba nucal, un pequeño bulto en la frente cerca de la nariz.
  • Es más territorial que la hembra.
  • La papila u órgano reproductor, es más puntiagudo. Solo verás que la papila, ubicada cerca de la aleta anal, emerge cuando los huevos han sido puestos y el macho se está preparando para fertilizarlos.
  • El macho fertiliza los huevos liberando su esperma haciendo pasadas sobre los huevos puestos por la hembra. Si ves esto, tienes un macho confirmado.

Características del pez Ángel hembra

  • Es menos territorial que el macho.
  • La papila, órgano reproductor cerca de la aleta anal, es más ancha.
  • Puedes ver los huevos en la papila antes de su puesta.
  • Se la puede ver poner los huevos con facilidad si se observa detenidamente.

Enfermedades de los peces Escalares

El pez Escalar a menudo es víctima de ciertas enfermedades a las que es propenso. Las enfermedades más comunes son:

  • Hexamita: Es un parásito que provoca pérdida de peso, aumento de la producción de heces, cambio de color y descomposición de la piel del pez, además de producir lesiones como agujeros en el cuerpo.
  • Ich de agua dulce: Es una infección por parásitos protozoarios que causa manchas blancas en el cuerpo y branquias de los peces de agua dulce.
  • Columnaris: También conocida como “boca de algodón”, es producida por una bacteria debido a las condiciones insalubres del agua. Causa lesiones graves en la boca y desintegración de las aletas del pez.

Antes de aplicar medicamentos a una pecera, el primer paso es diagnosticar la enfermedad. Muchos medicamentos pueden causar más daño a los órganos del pez si no se usan adecuadamente. La mejor forma de proteger nuestro acuario contra las enfermedades es poner en cuarentena a los peces nuevos durante un mínimo de cuatro a seis semanas. Un pez enfermo podría infectar a los demás peces del acuario en muy poco tiempo.

Síntomas de enfermedades

El limo excesivo y las aletas pegadas pueden ser signos de una enfermedad muy grave llamada virus del pez Ángel. Si sospechas que tu pez tiene el virus, probablemente debas sacrificarlo, ya que esta enfermedad no tiene cura. Las heces blanquecinas, la falta de apetito y la pérdida de peso también pueden indicar que ha contraído la enfermedad.

Hay que tener mucho cuidado con los parásitos internos, gusanos redondondos o nematodos, una vez dentro del pez, el parásito se desarrolla en el tracto intestinal y puede causar síntomas que van desde la pérdida de peso y el bloqueo intestinal hasta incluso la muerte del pez. Los parásitos pueden tratarse simplemente mediante la administración de Levamisol (Chanaverm) al acuario que contenga los peces afectados. También ayudará una buena higiene: elimina los desechos orgánicos o las heces con la mayor frecuencia posible después del tratamiento.

Ten cuidado con la alimentación de los peces y ten en cuenta que ciertos tipos de alimentos vivos pueden contener estos nematodos y podrían volver a infectar a tus peces. Cuando el pez muere, en ausencia de síntomas externos visibles, la causa puede confirmarse mediante un examen post mortem del tracto gastrointestinal, donde podríamos encontrar los gusanos característicos. Si esto sucede, lo mejor es comenzar con la administración de medicamentos para el resto de los peces lo antes posible.

¿Por qué mi Escalar no crece?

Normalmente hay dos posibilidades por la que tu pez Escalar no crece. La primera es por la falta de nutrición adecuada, así que prueba otro tipo diferente de alimento para peces, y busca más variedad en la dieta durante un mes o dos. Y la otra posibilidad es que a veces, los peces dejarán de crecer cuando por su hábitat (acuario) ya no les convenga crecer más, es decir, cuando el acuario sea demasiado pequeño para ellos. Para solucionarlo, intenta colocar los peces en un acuario más grande.

¿Qué hacer cuando se está muriendo?

Los peces Escalares son muy sensibles a los parámetros del agua y a los compuestos tóxicos de nitrógeno. Para descubrir qué es lo que puede estar mal, lo primero que debes hacer es una prueba al agua. Si el acuario lo necesita, haz los ajustes de temperatura o pH gradualmente y verifica los compuestos de nitrógeno tóxicos.

El amoníaco y el nitrito deberían medir cero, y el nitrato debería ser inferior a 40 ppm. Si este no es el caso, cambia aproximadamente el 25 por ciento del agua cada dos días hasta que los compuestos tóxicos de nitrógeno estén en niveles aceptables. El Escalar generalmente necesita un acuario grande con una turbulencia de agua baja o moderada y sin compañeros de acuario incompatibles.

Curiosidades de los Escalares

¿Cuánto puede durar un pez Ángel sin comida?

Lo ideal es dar de comer a tu pez Escalar dos o tres veces al día. No es conveniente tenerles sin comida más de 5 días, podrían morir a partir de ese periodo.

¿Por qué mi pez Ángel es agresivo?

El pez Escalar es un pez tímido y se asusta fácilmente por los ruidos fuertes y movimientos bruscos a pesar de que se consideran peces comunitarios. No obstante, al igual que otros cíclidos, también pueden volverse bastante agresivos si no conviven con la especie correcta. Los peces Escalares son carnívoros y tienden a cazar al resto de los peces más pequeños del acuario pero esto no significa que sean muy agresivos.

Por lo general son peces pacíficos, pero tienden a volverse territoriales en el momento de la reproducción. Tienen la costumbre de emparejarse y desarrollar una familia nuclear estable para defender su territorio.

Mi pez Ángel se come sus huevos

No te sorprendas si los padres se comen su primer o segundo lote de huevos. El pez Ángel parece aprender la crianza por ensayo y error. Es decir, los padres que se comen el primer lote de huevos, normalmente dejan que su segundo lote eclosione y luego se comen a sus alevines. Para el tercer o cuarto intento, estos peces habrán aprendido que no deben comerse los huevos ni a sus alevines y pueden convertirse en padres cariñosos, atentos y protectores.

Los huevos, una vez fertilizados, eclosionan dentro de los 7 días. Si los huevos son blancos, quiere decir que no son fértiles y es cuando los padres proceden a comérselos dado que no tienen ninguna posibilidad de eclosionar.

El pez Ángel que brilla en la oscuridad

Los Escalares Archocentrus Nigrofasciatus Var, brillan intensamente sin ayuda de lámparas ultravioletas colocadas en peceras. Estos peces tropicales fueron creados por un proyecto conjunto entre la Academia Sínica de Taiwan, la Universidad Nacional Oceánica de Taiwan y Jy Lin, una compañía privada de biotecnología.

Cuando la luz es producida por un organismo mediante una reacción química, se llama bioluminiscencia y ocurre con mayor frecuencia en criaturas marinas. La deslumbrante pantalla que genera su cuerpo y que brilla en la oscuridad se cree que la podrían utilizar para la comunicación, para atraer presas o para distraer a los depredadores.

Pez angel brilla en la oscuridad 1
Pez Ángel brilla en la oscuridad
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Detalle de pez Ángel luminiscente

¿Qué significa soñar con un pez Ángel?

Cuando sueñas con un pez Ángel, es un recordatorio para que sepas que puedes tener toda la ayuda que necesitas, lo único que debes hacer es pedirla. Además, también es un recordatorio de que tus Ángeles guardianes están contigo en todo momento y que les gustaría ayudarte en todos los niveles. Soñar con este pez dentro de una pecera, es un mensaje de que te estás limitando a una realidad que ya no te sirve. En otras palabras, es hora de tomar nuevas decisiones en tu vida y de liberarte de los pensamientos negativos.

Cuando en tu sueño el pez es verde, es un mensaje para que crezcas interiormente y lo primero que debes hacer para ello es perdonarte a ti mismo y dejar de juzgarte, luego déjate llevar y sigue adelante.

Cuando el sueño es de un pez rojo o anaranjado, te recuerda que reprimir tu ira solo te hace daño a ti. Una especie negra de este pez representa la necesidad de pedir ayuda para discernir tu próximo paso, no tienes por que hacerlo todo tú solo. Un pez Plateado es significado de las energías universales y es un sueño para hacerte saber que si permaneces centrado en el amor propio, lograrás todos tus deseos.

Un pez de color azul brillante es un recordatorio para compartir lo que has aprendido y hacerlo contando historias sobre tus experiencias. De esta manera, permitirás que otros aprendan con tus vivencias. Si el pez es de color violeta, significa un nuevo comienzo con una nueva visión psíquica. De color morado oscuro representa tu conexión con los reinos angelicales, los cuales te están contactando y pidiendo hablar con alguien a través de ti.

Un sueño de pez multicolor representa al soñador. En este caso, debes prestar atención a otros factores que suceden en la visión e interpretarlos en consecuencia. Cuando el sueño tiene un pez de color opaco, representa que necesitas hacer algo de curación interna, en otras palabras, debes amarte y perdonarte a ti mismo para que su luz interior pueda brillar nuevamente.

Precio del pez Escalar

A continuación te dejamos una lista con los precios aproximados de cuanto cuesta comprar peces Escalares en una tienda de mascotas:

  • Dorado: 3,5€
  • Zebra rayado: 5,80€
  • Rayado velo: 5,75€
  • Platinum: 7,40€
  • Mármol: 4,70€
  • California: 8,90€
  • Negro: 4,60€
  • Gold Cop Koi: 5,50€
  • Blue Diamond: 9,30€
  • Albino: 8,50€
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