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Alimentación y cuidados del pez Escalar o pez Ángel

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¿Qué come un Escalar?

En su hábitat natural, estos peces tropicales generalmente comen insectos y artrópodos. En cautiverio, sin embargo, sus dietas consisten en una mezcla de alimentos comerciales (copos preparados o gránulos) y artrópodos vivos, congelados o deshidratados, como camarones de salmuera o larvas de mosquitos.

Cabe señalar que el pez Escalar es glotón y se atiborrará de comida, así que cumple con un estricto horario de alimentación a menos que desees que tus mascotas acuáticas se parezcan a pelotas de baloncesto flotantes con aletas sobresaliendo. Ten cuidado porque la sobrealimentación también conduce a problemas de salud.

¿Cuántas veces comen?

Los Escalares jóvenes necesitan más alimento vivo que los más viejos. A medida que crece el pez, puedes alimentarlo con más gránulos y hojuelas y dejar un poco de lado el alimento vivo.

Como norma general, un Escalar joven debe comer de 3 a 4 veces al día. Sin embargo, una vez que crezca, hay que reducir la cantidad de alimento y ceñirse a un horario estricto. Pueden volverse obesos si los alimentas en exceso.

Tipo de acuario o pecera para peces Escalares

Si estás buscando un pez de agua dulce bonito para tu acuario, entonces el pez Ángel es la elección perfecta para ti. Recuerda que el acuario debe ser bastante profundo, puesto que a estos peces les gusta nadar en vertical.

Debido a su forma, esta especie prefiere acuarios altos con una capacidad de al menos 75 litros. La ventaja de comprar un acuario más grande para un pez Ángel es que le ofrecerá una sensación de seguridad, y los padres reproductores no se comerán tan rápido sus huevos.

Aunque provienen originalmente de aguas algo ácidas y bastante blandas, los Escalares se adaptaran correctamente a aguas de diversos pH y dureza. Por otro lado, debes saber que cualquier decoración del acuario debe consistir en rocas lisas y madera, ya que los peces pueden ser lastimados por objetos afilados.

Las plantas acuáticas de hoja ancha, como las espadas amazónicas Echinodorus, son excelentes para un acuario de Escalares porque les permitirá una superficie natural sobre la cual depositar sus huevos. El musgo de Java, el Sprite de agua (Ceratopteris) y el helecho de Java son también buenas opciones para un acuario de peces Ángel.

Resumen del acuario apropiado para peces Escalares:

  • Cuanto más grande sea el acuario mejor y mínimo 40 litros por ejemplar.
  • La profundidad mínima es de 50 cm dada la altura del pez.
  • Densa vegetación en los lados y mucho espacio para nadar.
  • Requiere buena filtración, sin exceso de corriente e iluminación tenue.

Agua

  • Agua blanda o semiblanda.
  • Ligeramente ácida.
  • Dureza entre 2º y 10º dH.
  • pH entre 6 y 7.

Temperatura del agua

Los Escalares al ser una especie de pez tropical, se desarrollan a una temperatura entre los 24 y los 28ºC. Probablemente tengas que instalar un sistema de calefacción para mantener el acuario a esta temperatura. Puedes comprar un sistema de calefacción por internet o en una tienda de mascotas cercana a tu domicilio porque son sistemas muy comunes para los acuarios. Sigue fielmente las instrucciones para instalar el sistema y asegúrate de que el agua tenga la temperatura apropiada. Debes tener un termómetro en el interior del acuario, y si el agua se calienta o se enfría demasiado, ajusta la calefacción según sea apropiado.

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Temperatura del agua
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Medición de la temperatura

Tipo de agua para Escalares

El tipo de agua que debes usar en el acuario viene determinado por el pH que contenga. Puedes medir el pH utilizando un kit de análisis casero, el cual puedes comprar en la mayoría de las tiendas de mascotas. Deberás esperar 24 horas para analizar el agua del grifo, ya que el pH cambia cuando el agua está expuesto al aire. Los peces Escalares requieren de un nivel de pH de entre 6 y 8 para su correcto desarrollo.

Si necesitas incrementar el nivel de pH, puedes hacerlo de varias formas: añadiendo coral machacado o agregando bicarbonato de sodio y conchas. Para disminuir los niveles de pH, puedes añadir madera al acuario. También puedes comprar un kit para el control de pH del agua, siendo esta la solución más rápida y sencilla.

Limpieza de filtros

Hay que asegurarse de que el acuario del pez Ángel esté limpio. Todas las semanas hay que retirar el filtro del acuario y limpiarlo, de este modo, se evita que se contamine y que el pez se infecte o enferme por las bacterias.

Debes usar de una a dos tazas de agua del acuario para limpiar la esponja del filtro. Retira el agua, después desconecta el filtro y sácalo del acuario. Lava cualquier suciedad del filtro. Para este propósito, usa guantes, ya que el filtro estará limoso. Finalmente usa el resto de agua del acuario para restregar bien los filtros y sus tubos.

Cambio de agua del acuario

Hay que reemplazar el agua de manera habitual, pero no es necesario que cambies todo el agua del acuario al mismo tiempo. Es suficiente con reemplazar entre un 10 y un 25% del agua del acuario cada mes. Después de cambiar el agua, probablemente debas ajustar la temperatura y los niveles de pH.


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